PETEN Y SUS RUINAS

Petén


El departamento de Petén se encuentra situado en la región Norte de Guatemala. Limita al norte con México; al sur con los departamentos de Izabal y Alta Verapaz; al este con Belice; y al oeste con México.

La cabecera departamental se encuentra aproximadamente a 488 km de la ciudad capital.

División Administrativa

El departamento de Petén se encuentra dividido en 12 municipios que son:

  1. Dolores
  2. La Libertad
  3. Flores
  4. Melchor de Mencos
  5. Poptún
  6. San Andrés
  7. San Benito
  8. San Francisco
  9. San José
  10. San Luis
  11. Santa Ana
  12. Sayaxché

Los mayas llamaban Petenes a las islas del actual Lago Petén Itzá, haciéndose el nombre extensivo más tarde a todo el territorio que abarca el departamento, también se traduce como país llano o tierra plana.

El Petén durante la época de la colonia española, era parte del Partido de La Verapaz, segregándose de dicho territorio y fue elevado a categoría de Corregimiento en 1814. Como departamento, por el acuerdo gubernativo del 8 de mayo de 1866, teniendo una extensión territorial de más de 65,000 Kms2, que luego del tratado de 1,882 entre el Gobierno Liberal de Justo Rufino Barrios cedió casi 30,000 Kms2 a México a espaldas del pueblo guatemalteco donde El Petén cedió tierra y los mexicanos reconocieron una linea divisoria.

Conforme a documentos del Archivo General de Centroamérica, en el original del decreto 63 de la Asamblea Constituyente del Estado de Guatemala, del 29 de octubre de 1825, aparece que se le dio a la cabecera Remedios del Itzá la categoría de Villa. El Consejo Representativo del Estado envió al decreto el 10 de noviembre de 1825, al Jefe de Estado, quién lo devolvió firmado. Al día siguiente, el 11 de noviembre de 1825 conforme anotación marginal en el citado original, fue publicado en la sesión pública de la Asamblea. El 18 de mayo de 1830, se acuerda en honor al Vicejefe del Estado de Guatemala don Cirilo Flores, ponerle el nombre de Flores a la Cabecera departamental en lugar de Remedios del Itzá, y se procede a concederle el título de Ciudad.

La población de este departamento data del período indígena, considerando como la cuna de la civilización Maya, y según estudios hechos por arqueólogos, la disolución del viejo imperio se debió a las prolongadas sequías, al hambre y a las pestes. Retirándose hacia el norte, una parte se estableció en las tierras de Champotón, cerca de Campeche, y la otra en las costas del Mar Caribe; después se retiraron al norte de Yucatán, estableciendo la ciudad de Chichén Itzá y fundando las ciudades de Mayapán y Uxmal. Posteriormente el Príncipe de Chichen Itzá se levantó con su pueblo internándose en la selva hacia el sur, llegó a poblar el actual lago Petén Itzá, cuya Capital fue Taitzá y más tarde Tayasal.

A Hernán Cortés se le considera el descubridor de El Petén por haber sido el primer europeo que pasó por su territorio en su viaje hacia Honduras, aunque la Conquista fue realizada por el general don Martín de Urzúa y Arismendi, quién llegó al lago procedente de Yucatán, y tomo posesión del territorio el 14 de marzo de 1697 en nombre del Rey de España. En 1700, tres años después de la conquista de Urzúa, la población se trasladó al islote donde actualmente se encuentra la Ciudad de Flores.

En cuanto al período hispánico y actual, el departamento ha sido colonizado en diferentes fases y por distintos grupos étnicos, lo que incide en una población heterogénea, y un panorama multicultural.

Geografía

La topografía del departamento es variada, la cual trae también consigo la diversidad de climas, los que se dividen en tres zonas: Región Baja, Región Media y Región Alta.

A la primera corresponden las llanuras y los lagos, donde se encuentra la mayoría de los poblados del departamento, así como sus grandes praderas o sabanas, a la segunda, corresponden las primeras alturas, incluyendo las pequeñas colinas de los valles de los ríos San Pedro, Azul u Hondo y San Juan. A la Región Alta corresponden las montañas Mayas en la parte oeste del departamento, la de mayor elevación en el mismo, siendo las condiciones climáticas más favorables para el establecimiento de la ganadería y colonias agrícolas.

Hidrografía

Este departamento está irrigado por varios ríos, aguadas, lagunas y lagunetas y entre estos podemos citar a los ríos siguientes: Salinas, Santa Isabel, Mopan, Machaquilá, La Pasión, Usumacinta, Escondido, San Pedro, Azul, Chiquibul, Paxte, San Juan, etc.; las lagunas y lagos siguientes: El Tigre, El Repasto, Petén Itzá, Oquevix, Yaxjá, Macanché, Salpetén, La Gloria, San Diego, etc.

Accidentes Geograficos

La Sierra Madre que atraviesa la República se extiende hacia el norte del país, con el nombre de Sierra de Chamá; del departamento de Alta Verapaz entra al de Petén, donde se divide en varios ramales, siendo el más conocido el de las montañas Mayas, como se le designa al entrar al territorio de Belice.

El resto de la orografía del Petén se reduce a cuatro ondulaciones de poca altura, con dirección este-oeste, que se originan en las montañas Mayas, hasta las colinas que se extienden junto al río Usumacinta.

Tiene una altitud de 127 msnm, por lo que está clasificado como tierras bajas, sus extensiones de cadenas montañosas no son variadas, por lo que lo consideramos planicie.

Zonas de Vida Vegetal

Este departamento por el tipo de topografía existente en su terreno cuenta únicamente con dos tipos de zona de vida vegetal, según la clasificación propuesta por Holdridge en el año de 1978. Estas son:

  • bh-SC Bosque Húmedo Subtropical Cálido
  • bmh-SC Bosque Muy Húmedo Subtropical Cálido

Áreas Protegidas

A este departamento el entonces Presidente Constitucional de la República, Lic. Vinicio Cerezo, el 7 de febrero de 1989 firmó el Decreto Presidencial que declaraba a la Reserva de la Biosfera Maya como área protegida, localizada al norte del departamento del Petén, en el paralelo 17° 10′. Esta es una de las tres principales zonas de protección del Bosque Húmedo Tropical en el mundo.

En este departamento por ser una zona montañosa donde al igual que Brasil aún existe selva virgen se encuentran varias zonas que el gobierno las ha declarado como áreas protegidas y estas son:

  • Parque Natural Ixpanpajul, Flores 447 ha
  • Cuenca del Mirador-Río Azul de 4,000 km²
  • Reserva Biológica San Román, con 42.232 ha, y es administrada por CONAP
  • Monumento Natural Complejo II El Pucte, con 97 224 ha, y es administrada por CONAP – IDAEH
  • Reserva Forestal y Refugio de Vida Silvestre Petexbatún, con 4.044 ha, aún no ha sido definida su administración
  • Monumento Cultural y Parque Histórico Aguateca, con 1.683 ha y es adminstrada por IDAEH
  • Monumento cultural El Ceibal, con 1.512 ha, y es administrado por IDAEH
  • Reserva Biológica El Rosario, con 1.105 ha, y es administrada por INAB
  • Reserva Natural Privada La Cumbre Flor de la Paz, extensión 586 ha y son administradas por Jorge Mario Corzo
  • Reserva Natural Privada Doña Chanita, Flor de la Paz, con 556 ha, y es administrada por Jorge Mario Corzo
  • Reserva Natural Privada Ceibo Mocho, Flor de la Paz, con 454 ha y es administrado por Jorge Mario Corzo
  • Reserva de Biosfera Complejo III Montañas con de 82.978 ha, y es administrada por CONAP
  • La Reserva de Biosfera Complejo Chiquibul/Montaña, con 61.864 ha y administrada por CONAP
  • Reserva Forestal Xutilja, con 19.037 ha, y es administrada por CONAP
  • Reserva Forestal Machaquilá, con 14.766 ha, y es administrada por CONAP
  • Reserva de Biosfera Complejo III Montañas, con 82.978 ha y es administrada por CONAP
  • Monumento Natural que rodea La Laguna del Tigre, con 289.912 ha, que es administrado por CONAP
  • Reserva Biológica Sierra del Lacandón, 191.867 ha y es administrada por CONAP
  • Reserva de Biosfera Maya, superficie contando sus tres categorías Parques Nacionales, Zona de uso Múltiple y Zona de Amortiguamiento tiene una extensión de 2,1 millones de ha, siendo administrada por CONAP en conjunto con comunidades locales
  • Laguna del Tigre, con 45.168 ha y es administrada por el CECON
  • Parque Nacional Tikal, 55.005 ha. Administra IDAEH
  • Biotopo Protegido Cerro Cahuí, 555 ha, administrado por CECON

Vías de Comunicación

Su principal medio de comunicación con la Ciudad Capital y otros lugares del país, es la vía aérea, aunque también posee carreteras que lo comunican con Alta Verapaz e Izabal, así como con México y Belice. También se utilizan algunos ríos para movilizarse, y por los lagos que unen a los municipios.

Geología

Este departamento posee suelos formados en alto porcentaje por Aluviones Cuaternarios, Eocenos, Paleoceno Eoceno, Cretácico, y la presencia de varias fallas, que provocan los movimientos telúricos.

Desde el punto de vista geológico, el departamento comprende varias cuencas marinas sedimentarais, dentro de las cuales se depositaron desde fines de la Era Paleozoica hace más del 200 millones de años, grandes espesores de rocas sedimentarias que hoy día componen el subsuelo de dicha región.

Dentro de las rocas que afloran en la superficie se encuentran específicamente profusas rocas calizas que corresponden al período cretáceo y que se originaron hace aproximadamente 100 millones de años.

Costumbres y Tradiciones

En las celebraciones del Cristo Negro de Esquipulas, los habitantes de este departamento presentan los bailes folclóricos de La Chatona, El Caballito, La Cabeza y en Los Moros. Es de comentar, a manera de curiosidad, que el Cristo Negro originalmente iba destinado a Yucatán, al igual que dos imágenes de vírgenes, pero durante el traslado de las imágenes de Guatemala a Yucatán, los habitantes del Petén pidieron que éste se quedara allá para resguardarlo, dejando que las vírgenes restantes continuaran hacia su destino final.

Aunque por ser un departamento originalmente poblado por Itza’es, lacandones y mopanes; las organizaciones sociales fueron dominadas por mestizos/ladinos desde los más recientes siglos. Esto implica la presencia de hermandades más que de cofradías, propiamente indígenas.

Fiestas patronales

Estas son las celebraciones por fecha del departamento de Peten.

  • Flores: 15 de Enero, Cristo Negro de Esquipulas.
  • San José: 19 de Marzo, San José.
  • San Benito: 3 de Abril, San Benito de Palermo.
  • Poptún: 29 de Abril, San Pedro Mártir de Verona.
  • Melchor de Mencos: 18 de Mayo, San Martín de Porres.
  • Dolores: 30 de Mayo, Virgen de Dolores.
  • Sayaxché: 13 de Junio, San Antonio de Padua.
  • Santa Ana: 26 de Julio, Santa Ana.
  • San Luis: 25 de Agosto, San Luis IX Rey de Francia.
  • San Francisco: 4 de Octubre, San Francisco de Asís.
  • San Andrés: 30 de Noviembre, San Andrés Apóstol.
  • La Libertad: 12 de Diciembre, Virgen de Guadalupe.

Vicariato de Petén

El Vicariato Apostólico de El Petén fue creado por Su Santidad Juan Pablo II, el 3 de febrero de 1984. El Vicariato de Petén en la actualidad esta a cargo del Obispo Vicario de Petén Mons. Mario Fiandri, sdb y que su Ordenación Episcopal fue el 21 de marzo de 2009.

El Vicariato de El Petén alberga 15 parroquias y posee 1 Sacerdote diócesano Guatemalteco y 2 no Guatemaltecos. Además el departamento de Petén cuenta con 266,793 habitantes y es uno de los 22 departamentos de la República de Guatemala.

Idioma

Los idiomas originales de este departamento son el Lacandón, el Itza’ y el Mopán, de los cuales persisten el Maya Itzá y el Maya Mopan. La mayoría de habitantes habla el español como idioma popular, existiendo también una buena parte de población que habla el idioma Maya Q’eqchí’.

Economía

Este departamento respalda su economía con varias actividades como lo son las agrícolas y sus cultivos maíz, frijol, arroz, caña de azúcar, tabaco, henequen, maguey, café, hule, frutas, maderas finas y preciosas, chicozapote, etc.; las pecuarias con la crianza de ganado vacuno de doble propósito, la producción de lácteos, su fauna variada y abundante de vida silvestre; y sin faltar las artesanías del lugar, siendo notoria la producción de tejidos típicos de algodón, cestería, muebles de madera, escobas y sombreros de palma, azúcar, panela, jarcia, hamacas de henequén, artículos en cuero, etc.

Centros Turísticos y Arqueológicos

 

El Petén es considerado la cuna de la gran cultura Maya y en la actualidad se encuentran grandes Centros Arqueológicos como las antiguas ciudades mayas de El Mirador, Nakbé. Dos Pilas, Tikal, Río Azul, Ceibal, Cival, San Bartolo, Uaxactún, Piedras Negras, Aguateca, El Naranjo, Yaxhá y muchos más.

El departamento guarda grandes tesoros arqueológicos que constituyen un foco de atracción a los turistas nacionales y extranjeros. Allí se encuentran las ruinas de la urbe más grande de los mayas, Tikal, la ciudad sagrada; a orillas del Usumacinta están las ruinas de Piedras Verdes.

Además posee incomparables e incontables bellezas naturales como las grutas de Jobtzinaj, así como Naj Tunich, la cueva que inició el interés por las Cuevas Mayas, entre los arqueologos. El lago de Petén Itza, las Lagunas de Yaxhá y Sacnab, entre otras lagunas que por menores que sean, no dejan de tener gran belleza; sin mencionar sus majestuosos y cristalinos ríos que serpentean en toda la selva virgen que aún existe en este verde departamento como en la Cuenca del Mirador.
Para el periodo 2008-2012 estos son los diputados:

 

 

 

 

 

Tikal

Templo I o Templo del Gran Jaguar, visto desde Acrópolis Norte, ‘Acrópolis Central al fondo.

Templo IV o Templo de la Serpiente Bicéfala, el mayor de Tikal, visto desde Mundo Perdido.

Dos estelas en la Acrópolis Norte.

Tikal es la más grande de las antiguas ciudades de los mayas del período clásico. Está situada en la región de Petén, en el territorio actual de Guatemala.

Tikal fue uno de los principales centros culturales y poblacionales de la civilización maya. La tumba del posible fundador de la dinastía Yax Ehb’ Xook data de ca. año 60, aunque muestra ocupación desde ca. 600 a. C. según hallazgos en Mundo Perdido, la parte más antigua de la ciudad.

Prosperó principalmente durante el período clásico maya, aproximadamente de 200 a 850, después del cual no se construyeron monumentos mayores, algunos palacios de la élite fueron quemados, y la población gradualmente decayó hasta que el sitio fue abandonado a finales del siglo X.

El último monumento fechado data de 899.

Toponimia

El nombre “Tikal” significa “Lugar de las Voces” o “Lugar de las Lenguas” en maya, y fue acuñado por Sylvanus Morley; su verdadero nombre de acuerdo a los textos jeroglíficos es Mutul o Yax Mutul de Mut nudo, haciendo referencia al peinado del Ku’hul Ahaw o máximo Gobernante.

La ciudad

Los estudiosos estiman que en su máximo apogeo, tuvo una población de 100.000 a 150.000 habitantes. Entre los edificios más prominentes que sobreviven están seis grandes templos piramidales y el palacio real, además de algunas pirámides más pequeñas, palacios, residencias y piedras talladas.

El área residencial de Tikal cubre un estimado de 60 km², de los cuales sólo 16 km² han sido limpiados o excavados. En la actualidad existen dudas acerca de la posible demografía que se sitúa en un amplio abanico de 100.000 a 200.000 habitantes, superando los 49.000 habitantes estimados por Haviland en 1970. En la Acrópolis Central, que fue su centro administrativo, y comprende 45 estructuras se encuentra un Palacio de cinco pisos de altura.

  • El templo principal (o también denominado templo I), que cierra la plaza por el lado este, es el denominado Templo del Gran Jaguar, con una altura total de 55 m. Se piensa que fue construido hacia el año 700, y es la tumba de Hasaw Cha’an Kawil, el que devolvió la supremacía de Tikal sobre las otros centros mayas, al derrotar sucesivamente a Waka’, Caracol y Calakmul.
  • El templo II, denominado Templo de las Máscaras o “Pirámide de La Luna”, con una altura de 50 m, cierra la gran plaza por el lado oeste y es la tumba de la esposa de Hasaw Cha’an Kawil. La Acrópolis Norte a la derecha de estos Templos es un conjunto de Pirámides más pequeñas y que fueron la Tumba de los Primeros Señores de Tikal.
  • El Templo III, o Templo del Gran Sacerdote, fue el último en ser construido. 810 d.c. por Chi’taam , es el que tiene la crestería más fina y mejor conservada del Mundo Maya.
  • El Templo IV o Templo de la Serpiente Bicéfala, es el más alto del sitio con 64 m, fue construido por el hijo de Hasaw Cha’an Kawil, Yaxk’in Cha’an Chac que tomo el poder el 12 de diciembre de 734, esta era considerada la construcción más alta de la América Precolombina, hasta el descubrimiento de la Pirámide de La Danta, en El Mirador, que con sus 72 m de altura, es el edificio más alto de la América Precolombina y el de mayor volúmen de construcción en el Mundo Antiguo, con sus 2,800,000 Metros cúbicos.
  • El Templo V ca. 780, es la única pirámide del sitio en la cual no se ha descubierto una Tumba.
  • El Templo VI o De las Inscripciones, llamado así por el extenso texto, en su parte trasera, el más largo de un templo Maya, fue comisionado por Yaxk’in Ca’an Chac ca. 750.

Como es frecuente el caso con grandes ruinas antiguas, el conocimiento del sitio nunca se perdió completamente en la región. Algunos apuntes de segunda o tercera mano aparecen impresos comenzando en el siglo XVII, y continuando con los escritos de John Lloyd Stephens a principios del siglo XIX. Debido a lo remoto que se encuentra de las ciudades modernas, sin embargo, ninguna expedición científica visitó Tikal sino hasta 1848. Fue reportada en 1848, por Modesto Méndez y Ambrosio Tut, corregidor y gobernador de Petén, respectivamente.

Eusebio Lara acompañó esta primera expedición para elaborar las primeras ilustraciones de los monumentos. Muchas otras expediciones llegaron para seguir investigando, dibujando mapas, y fotografiando Tikal en los siglos XIX y XX.

En 1853, posterior a la publicación del diario de Méndez en la Gaceta de Guatemala, se da a conocer a la comunidad científica el descubrimiento, en una publicación de la Academia de Ciencias de Berlín.

En 1951 se construyó una pequeña pista de aterrizaje cerca de las ruinas, que anteriormente sólo podían ser alcanzadas luego de varios días de viaje a través de la selva a pie o en mula. De 1956 a 1970 se hicieron importantes excavaciones arqueológicas por parte de la Universidad de Pensilvania. En 1979 el gobierno guatemalteco inició un proyecto arqueológico en Tikal, que continúa hasta el día de hoy.

Las ruinas de Tikal, como parte del Parque Nacional Tikal, fueron el primer sitio arqueológico en ser declarado Patrimonio de la Humanidad en 1979, y así mismo, el primer Patrimonio de la Humanidad mixto, (ecológico y arqueológico), del mundo. El sitio puede ser visitado por el público, todos los días del año, una carretera asfaltada de 76 km comunica a Tikal con Flores, la principal ciudad del Petén.

Tikal fue usada como escenario de la base rebelde en la película Star Wars y es el modelo de la ciudad Maya en la película de Mel Gibson, Apocalypto.

El Mirador

El Mirador es una ciudad del Préclasico Tardío Maya, situada en la Cuenca del Mirador, Petén, Guatemala que data del 600 a. C. y fue parcialmente abandonada ca. 150. Fue también la ciudad más grande de los antiguos mayas.

El apogeo de El Mirador ocurre en paralelo con la formación de Tikal, en el Preclásico, un período que tan sólo hace unos años era poco conocido y considerado casi como una época donde la cultura maya era muy primitiva y sin ninguna capacidad de construcción. Los hallazgos recientes en excavaciones de entierros, y monumentos fechados en El Mirador Nakbé, Cival, Tintal, San Bartolo, y otras ciudades han representado un cuestionamiento a la que se creía de los Mayas del preclásico y los arqueólogos harán que los historiadores reescriban su historia. Los primeros reportes de El Mirador se remontan a las exploraciones en 1933 de la expedición de la Institución Carnegie de Washington a cargo de los arqueólogos Karl Ruppert y John Denison Jr. quienes estuvieron en el sitio por unas cuantas horas. Posteriormente, en 1962 el explorador Ian Graham realizó el primer plano del sitio y las primeras excavaciones. Luego, un proyecto de la Universidad Brigham Young y la Universidad Católica de América realizaron las primeras excavaciones intensivas del sitio, logrando comprobar por medio de dataciones absolutas el fechamiento antiguo de tan inmensa ciudad. Conjuntamente, un proyecto de la Universidad de Harvard dirigido por el renombrado arqueólogo Arthur Demarest realizaron varias pruebas de sondeo en el Grupo Este y al norte del Complejo Tigre, recuperando varios ejemplares de cerámica de los períodos Preclásico Medio hasta el Clásico Tardío. Actualmente el Dr. Richard D. Hansen dirige desde hace varios años en El Mirador, un programa de conservación e investigación a gran escala, datos que están por publicarse.

El Mirador cuenta con la Pirámide La Danta , la más alta de los Mayas (72 m), y de América, y una de las mayores del mundo, con un volumen de 2,800,000 m³, 200.000 más que la Gran Pirámide de Keops en Egipto, considerada una de las mayores del mundo. La Pirámide de El Tigre, de 55 m es la segunda mayor del sitio, la National Geographic Society, filmó aquí el Documental El Amanecer de Los Mayas en el 2005. Un reciente estudio realizado por el arqueólogo guatemalteco Carlos Morales-Aguilar comprobó que la ciudad de El Mirador fue planificada desde su inicio, y a su vez se encontraron numerosas alineaciones entre varios edificios muchos de los cuales sirvieron como puntos de observación astronómico. Estos estudios han registrado fenómenos interesantes relacionados a la traslación del sol y la luna en ciertas épocas del año. El Mirador se encuentra en la Reserva de la Biosfera Maya, y solamente se puede acceder por helicóptero o desde la aldea de Carmelita, 2 días caminando, o nueve horas a caballo. Desde Carmelita a El mirador, se visitan 9 sitios Mayores, entre ellos El Tintal, La segunda en tamaño y también mayor que Tikal. Esta antigua ciudad estaba conectada con El Mirador por medio de una antigua calzada maya de 20 km de longitud.

El 31 de enero de 2007, fue firmado un tratado de ayuda técnica para el desarrollo sostenible del ecoturismo y conservación arqueológica por US $ 35 millones entre los Gobiernos de Estados Unidos y Guatemala, que iniciará en La Cuenca del Mirador, buscando crear facilidades en la Aldea Carmelita, y evitar el saqueo de los sitios arqueológicos incluyendo la región de río Azul.

Nakbé

Nakbé es un sitio maya, del Período preclásico, que se encuentra en la Cuenca del Mirador, al norte del Petén, Guatemala.

Es una de las ciudades mayas más antiguas que se conocen, pues data alrededor del 1000 a. C. Fue investigada por primera vez en 1962 cuando Ian Graham la localizo y realizó un mapa de una parte del sitio. Graham la llamó Nakbé, que significa Por el camino, un nombre que le queda muy bien ya que una gran Calzada o Sacbé, se puede observar en el bajo que se extiende entre El Mirador y Nakbé. Actualmente el proyecto es dirigido por el arqueólogo estadounidense Dr. Richard D. Hansen de Idaho State University en conjunto con científicos guatemaltecos.

Las estructuras más antiguas del sitio son unas plataformas residenciales del 1000 AC. El campo de pelota entre otras estructuras es del año 800 a. C.; uno de los más antiguos científicamente fechado de Mesoamérica. Las Pirámides Triádicas, adornadas con mascarones de estuco flanqueando escalinatas y tres templetes en su cúspide, típicas del Preclásico son de las mayores después de las de El Mirador. Nakbe esta distribuido en un eje este-oeste y está compuesto de dos grandes grupos arquitectónicos. La «Estela 1», localizada en el Grupo Oriental ha sido fechada estilísticamente para el 400 a. C. Hubo una reocupación alrededor del 550 DC de una parte del sitio, y es la única fuente conocida de la fina Cerámica tipo Códice del Clásico tardío ca. 700 d. C. Se han encontrado complejos sistemas de irrigación en la parte sur del asentamiento. Existen también numerosas canteras de extracción de piedra caliza utilizada en las construcciones y monumentos de Nakbe desde épocas muy tempranas.

Dos Pilas

 

Dos Pilas fue fundada en el 650, como un puesto avanzado de Tikal, pero 50 años más tarde, se alió con Calakmul, convirtiéndose en enemigo mortal de Tikal.

El sitio tiene unas 500 estructuras y debe su nombre a dos fuentes naturales que se encuentran en su entrada. Este sitio estuvo fortificado y tiene pocas entradas, la pirámide del Duende con 40 m es la más alta de todos los sitios del río La Pasión, pero su característica más especial es la escalinata jeroglífica descubierta recientemente en la estructura L5-49 que narra la historia de la rivalidad y guerras entre Dos Pilas (Mutal), Tikal, y sus vecinos.

Anteriormente, se aceptaba que alrededor del 650 surgió un conflicto en Mutal (Tikal) causando la huida de algunos nobles de Tikal a la ciudad de Dos Pilas donde fundaron una dinastía que duró 160 años y que fue un poderoso estado militar como no se había visto antes, aún en una sociedad tan guerrera como los Mayas. La Famosa Guerrera Wac’ Chanil Ahau o Señora Seis Cielo, que restableció el dominio de El Naranjo o Saal en el Este del Petén nació aquí.

Incluso sus gobernantes tuvieron la osadía de usar el Glifo Emblema de Tikal al inicio. En el curso de éste siglo y medio Dos Pilas, conquistó, capturó y forzó alianzas con muchas ciudades de la Pasión incluyendo lugares tan lejanos como Cancuén y Machaquilá, la razón de ésta expansión se creyó producto de una guerra civil entre dos hermanos que reclamaban el trono de Tikal.

Ruinas de Río Azul

Río Azul, que es un sitio maya de primer orden, ocupada desde el Preclásico medio al Clásico Medio en las márgenes del Río Azul, en Petén, Guatemala y al noroeste de Tikal, con la cual mantuvo estrecha relación durante el Clásico, ese sitio cuenta con fortificaciones, presas, y canales.

Fue construida en 25 años y la población en el 400, de su área de influencia incluidas Kinal, La Milpa y otras ciudades, fue de unos 400,000 habitantes, en 170 km².

Su nombre en la antigüedad era Sak Ha Witznal que significa Montaña de Agua Clara, este centro ceremonial mide unos 3 km² con 41 plazas, 752 estructuras, 21 estelas esculpidas, 26 estelas lisas, y 16 altares documentados hasta hoy.

El Templo más alto mide 47 m siendo una típica Pirámide triádica del Preclásico. Las Tumbas ricamente decoradas de este sitio le dieron fama mundial, y son comparables a las egipcias.

Ceibal

Ceibal, (Seibal, en literatura no española), es un sitio maya, situado a orillas del río La Pasión, en el sur del Petén, Guatemala que inició su ocupación en el Preclásico medio, alrededor del 800 a. C., creciendo en importancia hasta el 50 a. C., cuando comenzó a declinar, habiendo sido abandonada entre los años 500 y 590, siendo reocupada de nuevo pocos años después. En el 735, el Gobernante 3 de Dos Pilas capturó al rey de Ceibal Yich’ak Balam y su ciudad, llevando a 150 años de dominación, en el 820 los Putún o Itzáes, la ocuparon, en los siguientes 100 años, teniendo un fuerte crecimiento, llegado a tener unos 10,000 habitantes, hasta su abandono en el 930.

Ceibal es reconocida como un centro ceremonial de primer orden, que tiene más de 600 estructuras, incluyendo templos y palacios, además de sus bellas estelas en piedra de alta calidad, se localiza cerca de Sayaxché, Petén sus estelas son de las más finas del Petén.

Ceibal fue una ciudad rival de Machaquilá al este, Dos Pilas y Aguateca al oeste, y Cancuén al sur, de hecho Ceibal dominó el sur del Petén durante su esplendor alrededor del 700. La ciudad tiene 4 plazas, con 31 monumentos esculpidos, 56 estelas, 22 altares y 2 campos de juego de pelota del Clásico Tardío.

Entre sus edificios, destaca el Observatorio circular, el más antiguo en su tipo entre los Mayas, algunas de sus últimas estelas presentan influencias Toltecas, como glifos cuadrados y ornamentos de hueso en la nariz. En el templo principal se encuentra un jaguar con monos en sus bases.

Cival

Cival es un sitio Maya del Preclásico, (medio y tardío) localizado 6,5 km al norte de Holmul en Petén, Guatemala.

Cival ha sido excavada solo recientemente y las mismas continúan en la actualidad. Las más recientes excavaciones han sido efectuadas por la Universidad de Vanderbilt y la Universidad de San Carlos de Guatemala, en el grupo E, que tiene una plaza y 2 pirámides una de 17 m de altura, (Estructura 7) y la otra sobre una plataforma de 129 m de largo (Estructura 12), construidas en el Preclásico medio (450 a. C.), con algunas fases construidas en el Preclásico Tardío (150), interesantemente, el trabajo más fino de adornos estucados es el más antiguo en la Estructura 12. Al este de éste grupo se encuentra un complejo Triádico, típico del Preclásico, fechado en 100, la Pirámide central del complejo (estructura 1) tiene mascarones de estuco similares a las del complejo H Uaxactún, y debajo de las escalinata en una subestructura, hay murales representando al Dios del Maíz y algunos bloques pintados tienen el glifo de Lamat (Venus). Estos bloques de la escalinata son muy similares a estructuras del El Mirador y Uaxactún.

Ruinas de San Bartolo

San Bartolo es un sitio arqueológico maya del periodo preclásico medio y tardío, de tamaño medio (4 km²), localizado al nordeste de Uaxactún, en la región de Petén (en Guatemala), con ocupación desde el 600 a. C. y abandonado en el preclásico tardío (siglo III aprox.).

Este sitio maya tiene una pirámide de 28 m de altura, llamada de Las Ventanas, que tiene mascarones de estuco, del clásico medio, pero su mayor descubrimiento fue hecho en el Templo Las Pinturas, con su impresionante cuarto con los famosos murales del mito maya de la creación, como se describe en el Popol Vuh, confirmando que esta historia nació en el periodo clásico. Estos murales fueron fechados con carbono 14 en el 100 a. C., lo que los convierte en los más antiguos murales mayas descubiertos hasta ahora, y fueron descritos por su descubridor, William Saturno (de la Universidad de Harvard), como «la Capilla Sixtina de los mayas».

Además, en el año 2006 se descubrió un palacio que es de los más antiguos del mundo maya, el Complejo del Tigrillo, un antiguo taller de objetos de piedra, varias plazas, en el grupo Jabalí, a unos 500 m al este de la plaza central, hay un complejo triádico similar al grupo H de Uaxactún y la acrópolis norte de Tikal, además de un una tumba real preclásica. El iconógrafo del proyecto, Karl Taube (de la Universidad de California en Riverside), indica que las pinturas aparecen en textos como el Códice de Dresde, de unos 15 siglos después. Las investigaciones de la Universidad de Harvard, continúan dando grandes sorpresas sobre los mal conocidos (y a veces despreciados) mayas del preclásico.

Uaxactún

Uaxactún, es un sitio Maya, que se encuentra unos 25 km al norte de Tikal, en Petén, Guatemala.

Su nombre en la antigüedad era Siaan K’aan, que quiere decir Nacida del Cielo. Esta ciudad fue habitada desde el Período Preclásico medio cerca 900 a. C. y todo el Clásico, teniendo su máximo esplendor del 500 al 900.

La inscripción más temprana es en 328 en la Estela 9 y la última el 899 en la Estela 12. Esto indica que fue la ciudad con la ocupación más larga del Petén, considerada mucho tiempo como la más antigua, esto ya fue cambiado por los hallazgos de Nakbé y El Mirador, que son ahora las más antiguas del Mundo Maya.

Al igual que muchas otras ciudades del Clásico, Uaxactún fue abandonada en el inicio del siglo X, siendo cubierta por la jungla, hasta su redescubrimiento a inicios del siglo XX, en 1930. Fue en Uaxactún en donde se sentaron las bases para la investigación de la Civilización Maya y donde se inició un estudio detenido del sitio, llevado a cabo principalmente, pero no exclusivamente por la Carnegie Institution de Washington. De hecho las excavaciones iniciadas por John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood, hicieron a la Cultura Maya popular y conocida en todo el Mundo.

Los arqueólogos llaman a los conjuntos astronómicos de las ciudades Mayas Grupo E, debido a que el primer conjunto de éste tipo, descubierto, fue precisamente el Grupo E de Uaxactún. El nombre Uaxactún, u Ocho Piedras, fue dado por Sylvanus Morley, por una inscripción que él encontró al descifrar una Estela que había sido un regalo del rey de Tikal, después de la derrota que le infringió el rey de Uaxactún.

La pintura mural también está presente en Uaxactún, como lo demuestran estudios en los años 50 acerca de una construcción habitacional llamada la Estructura B XIII, ahora desaparecida, donde al parecer tiene una iconografía de carácter histórico, refiriendo un hecho de sometimiento. Por la policromía, la línea inflexiones suaves u el uso de la figura humana de proporciones naturalistas, esta pintura, es también en la forma muy afín a las del estilo policromo naturalista del Preclásico de Tikal. Desde 1990 el proyecto La pintura mural prehispánica en México del Instituto de Investigaciones Estéticas de la Universidad Nacional Autónoma de México, se dedica al registro y estudio de los murales precolombinos, como los de Uaxactún.

Ruinas de Piedras Negras

Las Ruinas de Piedras Negras son los restos de una de las ciudades más grandes del Clásico Maya, aunque la cerámica encontrada aquí demuestra que fue ocupada del 700 a. C. al 820, siendo su máximo esplendor del 600 al 810. Piedras Negras es el nombre moderno para la capital del más grande reino Maya del Usumacinta, localizada en la ribera norte de éste río y rodeada de varias ciudades, como La Joyanca, La Honradez, Pajaral, Zapote Bobal y La Pasadita, entre otras. Se encuentra en el oeste del Petén, Guatemala, En el Parque Nacional Sierra del Lacandón.

Toponimia

El nombre “Piedras Negras” se debe al color de las piedras usadas en su construcción, su nombre Maya fue Yo’ki’b (“La Entrada” o “La Gran Puerta” ). Algunos piensan que éste nombre se debe a un enorme Cenote (el mayor de Meso América), ahora seco; recientemente descubierto en el sitio.


El sitio tiene dos campos de juego de Pelota, hay varios palacios abovedados, así como Templos Piramidales, incluyendo una que está conectada a una de las varias cuevas del lugar. Lo más destacado sin embargo son sus finas estelas y paneles grabados, de los mejor calidad en el área Maya.

En la orilla del río Usumacinta, hay un risco que tiene grabado el Glifo Emblema de Yo’ki’b (Piedras Negras). Durante el período Clásico, tuvo relaciones estrechas con Tikal y fue enemiga de Yaxchilán.

La notable arqueóloga rusa, Tatiana Proskouriakoff, (1909-1985), estudió e ilustró Piedras Negras a profundidad, aquí de hecho, al estudiar la Estela 14, descifró la compleja Escritura Maya en 1957. Ella está enterrada aquí, en el Grupo F, donde una Placa en su honor, marca su tumba.

Aguateca

 

Aguateca es un sitio del Clásico tardío de los Mayas, ocupada ca. 700 a 850, que fue una ciudad fundada por Dos Pilas, y la última capital del estado del Petexbatún, se localiza en el Suroeste del Petén, Guatemala, en el extremo sur de la laguna de Petexbatún, sobre un risco de 90 m de altura, que le daba a la ciudad excelentes posición defensiva y vista del área, además está protegida al frente por una muralla de 3 m de alto. La Plaza principal está separada del resto por una falla natural de 3 m de ancho y unos 5 m de profundidad.

La ciudad fue abandonada de prisa, y nunca reocupada, lo que dio a los arqueólogos la rara oportunidad de encontrar muchos objetos de uso diario y ceremoniales en excelentes condiciones, escondidas en diversa estructuras. El sitio tiene ocho estelas, tres plazas, dos palacios y varios Templos y cuenta en la actualidad con un pequeño museo.

Yaxha

Hay varias formas del nombre: Yaxhá, Yaxha, Yax-ha y Yax-há.

El nombre maya de la ciudad se aprecia en su jeroglífico emblema (que representa la cabeza de un loro) y se lee como Yax (verde-azul), ha (agua). El conjunto urbano fue ocupado durante 16 siglos (600 a. C.900).

Yaxhá es un sitio Maya del Clásico, se encuentra entre las lagunas, de Sacnab y Yaxhá, en el lado opuesto de ésta última se encuentra Topoxté, el mayor sitio Post clásico del Petén, Guatemala.

El Parque Nacional Yaxhá-Nakum-Naranjo se considera como el Secreto Mejor Guardado del Mundo Maya, comprende un área total de 37,160 ha y forma parte de la Reserva de la Biósfera Maya. Limita al oeste con el Parque Nacional Tikal, al norte con el Corredor Biológico Tikal-Mirador-río Azul, y al este y sur con la Zona de Usos Múltiples.

Sobresalen los conjuntos que corresponden al Palacio Real, donde vivió el gobernante y su familia, la Acrópolis Norte, el Complejo Astronómico, dos patios para Juego de Pelota, la Acrópolis Este, la Plaza de las Sombras y el Complejo de Pirámides Gemelas, todos ellos íntegrados a un sistema de calzadas y vías pavímentadas.

El sitio tiene más de 500 estructuras, incluyendo 40 estelas, 13 altares, 9 pirámides, 2 campos de juego de pelota y una red de sacbeob (calzadas), que conectan las Acrópolis Central, Norte (Maler) y Este, En la Plaza C, se encuentra el único complejo de Pirámides Gemelas, fuera de su aliada Tikal, el cual conmemora un Katún, o período de 20 años. La Calzada del Lago de 80 m de largo y considerada la entrada oficial de La Ciudad en la antigüedad, lo conecta al Lago Yaxhá.

En la periferia vivieron artesanos, así como agricultores, y personas de servicios.

En el parque se conservan importantes recursos de agua (lagunas, arroyos y aguadas), algunas de ellas construidas por los Mayas. Este gran diversidad de aves, mamíferos, reptíles e insectos, y una exuberante flora muy variada.

Los Mayas observaron el paso del sol, desde el amanecer hasta el ocaso, así como su ubicación en el cenit. Los arreglos de plaza que se configuran en los Complejos Astronómicos Mayor y Menor de Yaxhá (Plazas F y C), refieren la forma en que se valieron de la arquitectura para marcar la posiciones del sol, en especial durante los solsticios y equinoccios. El control del tiempo fue esencial para el diseño de los calendarios agricola z ceremonial.

Yaxhá produjo objectos cerámicos para usos ceremoniales y domésticos, con formas y estilos variados. En el período Clásico destacó la producción de platos, vasos y cuencos con diseños polícromos que representan escenas míticas o históricas. Existen vasijas con glifos que relatan el uso ritual que tuvieron z el nombre del artesano que las produjo.

Published in: on agosto 19, 2009 at 8:25 pm  Dejar un comentario  
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